kan bananer virkelig bygge skoler?   


bli kjent med francis bruderer. gründer, bonde og eier av bananplantasjen finca blanca banana i guatemala. for fem år siden oppdaget francis at gjennom hele produksjonen hans gikk rundt 5 % av bananene til spille. og i likhet med oss hater francis sløseri. ikke minst fordi disse bananene fremdeles var helt gode og kunne spises, men dessverre ikke pene nok til å selges på de lokale fruktmarkedene. så da francis traff menneskene bak tropilight, lanserte han ideen med det samme: la oss nyttiggjøre oss disse helt gode (men kanskje ikke så pene) bananene ved å lage puré av dem – en puré som smaker godt og kan eksporteres. siden den dagen har francis levert «avfallet» sitt til tropilight med stor suksess for begge parter.

som du sikkert forstår, er francis en mann som alltid har gjort sitt beste for å bidra til en sunn og bærekraftig utvikling av escuintla-regionen. han sysselsetter for tiden rundt 3500 personer og har bygget opp noe ganske så imponerende – et kooperativ der alle de ansatte står sammen for å bli bedre og sterkere. inne på plantasjen finner du et bakeri, noen få mindre butikker, et helsesenter (der de blant annet holder kurs om forebygging av malaria og hiv), et apotek og en skole – der alle bøndenes barn i alderen 4 til 14 år kan gå (foreldrene må betale bare 10 % av skolepengene; resten dekkes av plantasjen). selv om de fleste barna vil følge i foreldrenes fotspor og bli bønder, får de som har ambisjoner om å skaffe seg høyere utdanning ved universitetet, mest mulig støtte fra plantasjen. alt i alt er dette et sammensveiset og ekstremt velfungerende samfunn, der det ene positive tiltaket fører det neste med seg.

men det er ikke alt. francis er også grunnlegger av ‘association of independent banana workers’ – en organisasjon i guatemala by, som har som mål å øke bananarbeidernes rettigheter i den politiske sfæren. den arbeider også for å styrke menneskerettighetene, sosiale rettigheter og arbeidernes rettigheter på plantasjene, i tillegg til å tilby opplæringsprogrammer om forebygging av hiv og stigmatisering.