kan bananer virkelig bygge skoler?   


hils på francis bruderer. han er iværksætter, bonde og ejer af bananplantagen finca blanca i guatemala. for fem år siden fandt francis ud af, at ca. 5 % af hans bananer gik til spilde. og francis hader spild, præcis som os. især fordi bananerne stadig var gode og fuldt ud spiselige, men desværre ikke pæne nok til at kunne blive solgt på de lokale frugtmarkeder. så da francis mødte menneskerne bag tropilight, præsenterede han straks sin ide: lad og få noget ud af disse gode (men måske ikke så pæne) bananer ved at lave dem til puré – som smager fantastisk og kan eksporteres. lige side har francis leveret sin ”affaldsfrugt” til tropilight med stor success for begge parter.

som du sikkert kan fornemme, er francis en mand, der altid har forsøgt at bidrage til en sund og bæredygtig udvikling i escuintla-regionen. han beskæftiger omkring 3500 personer og har opbygget noget, der er ret imponerende – et kooperativ, hvor alle hans medarbejdere står sammen for at blive bedre og stærkere. på plantagen finder man et bageri, nogle små forretninger, en sundhedsklinik (hvor der også afholdes kurser i forebyggelse af malaria og hiv), et apotek og en skole – som alle bøndernes børn i alderen 4 til 14 år kan gå i (deres forældre skal kun betale 10 % af skolepengene, plantagen betaler resten). selvom de fleste af børnene følger i deres forældres fodspor og bliver bønder, vil de, der ønsker at uddanne sig videre ved at gå på universitetet, modtage så megen økonomisk støtte fra plantagen som muligt. det er et tæt og meget velfungerende lokalsamfund, hvor den ene gode ting fører til den næste.

men det stopper ikke her. francis har også stiftet ”foreningen af uafhængige bananarbejdere” – en organisation, der har til huse i guatemala city, og hvis formål det er at skabe bedre rettigheder for bananarbejdere. den arbejder også for at styrke menneskerettigheder, sociale rettigheder og arbejderrettigheder på plantagerne, og den tilbyder undervisning om hiv-forebyggelse og stigmatisering.